Karl-Franz Holswig Schliestein

De La Bibliothèque Impériale
« Si nous mourons, ce sera en brandissant nos épées, car il n’y a pas de meilleure mort pour un guerrier. Nous irons nous asseoir au banquet de Sigmar comme les héros des temps anciens et nos noms seront mémorisés dans les chansons de notre peuple jusqu’à la fin des temps ! »
- Discours de Karl Franz à ses hommes, avant d’engager la troisième Bataille du Col du Feu Noir


L’Empereur actuel est Karl Franz (de son nom complet « Karl-Franz Holswig Schliestein »), Prince d’Altdorf et Comte Électeur du Reikland. Il fut élu Empereur en 2502 dans toute la vigueur de sa jeunesse, l’Empire connaissait une période de paix et de stabilité relatives. Cependant, le nouveau souverain savait que cette situation ne durerait pas et qu’il lui faudrait tout son talent de général et d’homme d’état pour protéger son peuple et ses domaines.


Le Général

L’Empereur Karl Franz sur son Griffon Griffe Mortelle
Souhaitant affirmer la puissance militaire de l’Empire durant son règne et bien montrer à ses voisins qu’il n’était pas homme à se laisser faire, l’Empereur décida qu’une démonstration de force ne pourrait que renforcer sa position.

Depuis la Grande Guerre Contre le Chaos, le nombre d’Hommes-Bêtes et d’adorateur du Chaos n’avait cessé d’augmenter. Les conseiller de Karl Franz lui apprirent qu’au nord, les Vents de Magie soufflaient à nouveau avec force. Cela prendrait quelques années ou plusieurs décennie, mais les armées du Chaos reviendraient fatalement, poussées par l’expansion des Désolations du Chaos. Les pillards nordiques, devenu plus hardi les années passées, avaient causé des ravages chez les peuplades habitants les rivages de la Mer des Griffes, détruisant des villes entières et capturant le bétail et les femmes. En réponse, le premier acte de Karl Franz fut de marcher vers le nord à la tête d’une armée pour renforcer celle de Theodoric Gausser, Comte Électeur du Nordland. Gausser n’avait aucun moyen de prévoir où les nordique frapperaient la fois suivante, mais l’Empereur avait avec lui quelques-uns des plus puissant sorcier du Collège Céleste, dont les membres ont le pouvoir lire l’avenir dans les astres.

Lors de l’attaque suivante des nordiques, les pillards furent accueillis par des salves de balles et de carreaux d’arbalète tirées par des soldats soigneusement dissimulés et leur navire furent coulé par des tirs de canons d’une précision effrayante. Des centaines de Maraudeurs moururent sans combattre, leur corps entraîné au fond de la mer par leur lourd hauberts, et ceux qui parvinrent à atteindre le rivage étaient attendus par des rangs discipliné d’épéistes, de lanciers et d’hallebardiers. Les pillards furent massacré jusqu’au dernier et l’Empereur lui-même mena la charge contre l’ultime mur de boucliers ennemis.

Depuis son élection, Karl Franz collectionna victoires et conquêtes, prenant le commandement de ses troupes quand cela était possible, brandissant Ghal Maraz, le légendaire marteau de Sigmar offert par le Haut Roi Kurgan Barbe de Fer il y a plus de deux milles ans. Ce fut lui qui mena la charge décisive de la Reiksguard contre les chevaliers Bretonniens à la bataille de Norduin. Sur les Plaines de Sang, le courage de l’Empereur permit aux lignes impériales de tenir face à l’attaque enragée des Orques. Contre la horde chaotique de Morkhal-hai le Sauvage, il mena ses Joueurs d'Épée en plein cœur de l’armée des Maraudeurs nordiques et brisa le crâne du général adverse avec Ghal Maraz.

L’Empereur Karl Franz se rend souvent au combat monté sur Griffe Mortelle, le Griffon qu’il a lui-même élevé depuis son plus jeune âge. Un lien peu commun existe entre cette bête et son maître, forgé au cours de nombreuses années.

À mesure que les années passaient, l’Empire continua de gagner en pouvoir et en influence, et Karl Franz engagea d’importants chantiers pour améliorer le sort de ses sujets. Kurt Helborg accomplissait la volonté de l’Empereur, menant les armées de son suzerain au combat contre des nombreux ennemis : les bandits Ogre du Tyran Breaskus, les Peaux-Vertes des Tours Brisées et les horribles hommes-rats qui infestaient les Collines Hurlantes, site de la célèbre victoire de l'Empereur Mandred contre les Skavens.

L’Empereur en personne prit les armes en 2519 à la demande de Marius Leitdorf, Comte-Électeur d’Averland. Des rangers Nains avaient averti celui-ci qu’une imposante Waaagh! traversaient les Montagnes du Bord du Monde en direction de l’ouest et les forces d’Averland, mal entraînée et mal dirigée, ne suffirait pas à arrêter les Peaux-Vertes. L’armée de Karl Franz écrasa les Orques et laissa des garnisons pour aider les Averlanders à garder leurs frontières.

En dépit de l’aide qui lui avait été accordée, le Comte Fou d’Averland causa des problèmes à l’Empereur, défiant les autres Comtes-Électeurs, menant des campagnes insensées contre des ennemis imaginaires et, plus généralement, inquiétant ses voisins. Se rappelant la répression brutale de la célèbre Rébellion Halflings de 2502 et craignant que la situation dégénère, Karl Franz envoya son taciturne champion Ludwig Schwarzhelm pour qu’il fasse entendre raison au Comte-Électeur excentrique. Les ordres de Schwrazhelm étaient simples : il devait faire en sorte que l’attitude imprévisible de Leitdorf ne mette pas l’Empire en péril.

Ainsi, sous la direction ferme de Karl Franz, par l’intermédiaire de Ludwig Swhartzhelm, Marius Leitdorf nomma de nouveaux conseillers pour refréner ses pires excès. Revenu dans le giron des alliés dignes de confiance de l’Empereur, Leitdorf prévint sans tarder Karl Franz quand une nouvelle Waaagh! se déversa le Col du Feu Noir. Ce dernier répondit personnellement à son appel et partit affronter la horde de peaux-vertes. C’est avec une douleur sincère que l’Empereur fut témoin de la mort de Leitdorf des mains du seigneur de guerre orque. Au terme d’un combat singulier et épique, Karl Franz brisa le crâne de la créature - un monstre de presque trois mètres de largeur - avec Ghal Maraz, puis expliqua plus tard qu’il avait été guidé par l’esprit de Sigmar dans l’accomplissement de cet exploit.


L'Homme d'État

Iconographie dans le plus pure style Impérial
On dit que l’Empereur Karl Franz est le plus grand homme d’état du Vieux Monde, maître incontesté des arts et des sciences, un innovateur en matière militaire et un valeureux guerrier. Grâce à ses efforts, l’Empire a prospéré sous son règne. L’École Impériale d'Ingénierie s’est développée, les Collèges de Magie ont gagné en puissance et l’armée a volé de victoire en victoire.

Karl Franz a montré plus d’habileté et de caractère que ses prédécesseurs immédiats et il a tenu sa promesse d’établir un gouvernement fort. Sous sa férule, les Électeurs ont dû se mettre au pas et il a habilement su manœuvrer les cultes de Sigmar et d’Ulric dans leurs tentatives de remporter ses faveurs. Lorsqu’une crise survint entre le Graf Alberich Haupt-Anderssen du Stirland et Helmut Feuerbach du Talabecland, provinces ennemies depuis l’Âge des Trois Empereurs, les autres Comtes attendirent avec appréhension de voir quel camp Karl Franz allait soutenir. L’empereur se rendit à Talabheim pour négocier la paix entre les deux parties.

Ses talents d’orateur tout comme sa patience furent mis à rude épreuve pour résoudre cette crise, mais les deux rivaux finirent par se rendre à ses arguments et la guerre civile fut ainsi évitée. D’autre conflits larvés ont depuis été résolus par l’intervention de Karl Franz, aidé en cela par la présence peu rassurante de Ludwig Schwarzhelm. Le vue du champion personnel de l’Empereur, son Épée de Justice au clair, est en effet souvent suffisante pour rendre les Comtes-Électeurs plus conciliants.

Les experts et les érudits prétendent que Karl Franz est capable de maintenir l’ordre en forçant les différentes factions à passer des accords « réciproquement inacceptables par toutes les parties ». Grâce à sa compréhension supérieure des courants d’influence, l’Empereur a remporté de nombreuses victoires en accordant aux personnes non pas ce qu’elles désiraient mais plutôt ce qu’elles ne voulaient pas que d’autres obtiennent. C’est en utilisant de semblables tactiques qu’il a réussi à convaincre les guildes d’Altdorf de signer la célèbre "Convention sur les Miasmes" de 2506 (par laquelle elles sont tenues de verser d’énormes amendes et des frais exorbitants), non pas parce qu’elles croyaient au concept de la propreté d’Altdorf, mais parce qu’elles espéraient que cet accord ruinerait leurs rivales.

Un autre épisode notable fut le moment où les ambitions territoriales pour le moins agressives du Comte du Nordland à l’égard de la province voisine du Hochland furent contrées par l’intervention du Patriarche Suprême des Collèges de Magie, Balthasar Gelt, et ce à la demande de Karl Franz. Gelt se rendit au château de Salzenmund, demeure de Théodoric Gausser, Comte Électeur du Nordland, en tant qu’ambassadeur de l’Empereur. Grâce à ses pouvoirs, Gelt transmuta secrètement l’or destiné à la solde des armées du Comte en plomb. Les mercenaires et les soldats refusèrent de se battre sans être payés et la guerre civile put ainsi être évitée. Dès qu’il découvrit ce qui était arrivé, Théodoric Gausser dégaina son Croc Runique, bien décidé à décapiter le sorcier, mais il n’y parvint jamais, le Patriarche Suprême ayant sagement choisi de fuir promptement le Nordland sur le dos de son Pégase.

Ainsi, en homme d’État éminent, puissamment épaulé par d’excellents conseillers, Karl Franz a réussi à manœuvrer cet Empire indiscipliné au travers de nombreux dangers. Sans lui, comme le disent de nombreuses personnes, l’Empire se serait écroulé sous la puissance de la Tempête du Chaos. Dans l’état actuel des choses, cette nation indocile a été gravement blessée mais elle reste debout.


  • Meneur d’Hommes : La présence charismatique de l’Empereur et son courage extraordinaire remontent le moral des troupes et inspirent au plus humble soldat des actes d’héroïsme.
  • La Reiksguard : Karl Franz est protégé par l’ordre des Chevaliers de la Reiksguard dont il est le commandant suprême.


Karl Franz possède les Objets Magiques suivant :
  • Ghal Maraz : Ghal Maraz est le marteau mythique de Sigmar, l’un des plus puissant artefacts magiques de ce monde. Cette arme runique est le symbole de l’office de l’Empereur depuis la fondation de l’Empire.
  • Croc de Dragon, le Croc Runique du Reikland : En tant que Comte Électeur du Reikland, c’est le droit le plus strict de Karl Franz que de porter cette épée au combat. Choisir le Croc Runique est un signal politique, à savoir que c’est pour sa province qu’il accomplit ses actions, et non au nom de l’Empire dans son ensemble.
  • Sceau d’Argent : Après la Grande Guerre Contre le Chaos, le sorcier de combat Fredrik von Tarnus forgea une protection magique pour Magnus le Pieux. Ce diamant brillant enchâssé dans un disque d’argent est aujourd’hui suspendu au cou de l’Empereur Karl Franz et le protège des pires coups et sortilèges.

Ascendance

L'ascendance de Karl-Franz sur trois générations
Karl-Franz 1er, Empereur Père :
Luitpold 1er Ferrand, Empereur
Grand-père paternel :
Mattheus II, Empereur
Arrière grand-père paternel :
Matthias IV, Empereur
Arrière grand-mère paternelle :
Grand-mère paternelle :
Arrière grand-père paternel :
Frederik V, le Brave
Arrière grand-mère paternelle :
Mère :
Grand-père maternel :
Arrière grand-père maternel :
Arrière grand-mère maternelle :
Grand-mère maternelle :
Arrière grand-père maternel:
Arrière grand-mère maternelle :

Source

  • Livre d'Armée de l'Empire, V7